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成为卓越律师的10条特律

作者: 发布于:2015-7-6 6:17:39 点击量:

成为卓越律师的10条特律

  其实笔者对那些所谓“十招教你擒获白富美”、“五种方法成为万人迷”、“三大诀窍股市翻翻”等所谓的窍门是不怎么看的,原则的总结和积累并不是那么容易的事情,离开足够的实践和经验的积累,简单的所谓十招、五法、三大诀窍并不足以帮助寻求“秘诀”或者“捷径”的人成功。

  但最近笔者读了一篇“成为卓越律师的十大铁律”的英文文章,发现有经验的人写的东西的确还是比较到位,这十招很合我意。借用一下柯林斯那本很有名的书做为标题,在此和大家分享一下,顺便也点评点评。

  1、Observe the 24-Hour Rule - 24小时法则

  意即在工作中收到的邮件或者电话,任何情况下不能超过24小时回复。

  对于的确紧急的事项,必须尽可能快的回复。当然,在客户眼里,所有的事项都是紧急事项。这个时候,要视不同的情况进行回复。

  对于有些事项,简单回复“Thank you for your [email / voice mail message]. I will [review/ consider/ research] and revert [shortly/ tomorrow/ by the end of the week]”即可。

  评:所有客户评价律师服务质量的时候,“又快又好”无疑是最为重要的标准之一。“好而不快”,“快而不好”的法律服务都是在客户心理的减分项。及时回复客户的邮件或者语音电话,使客户心理上感觉受到重视,是公司律师和在外部律所工作的律师都应该高度重视的。即使对客户提出的问题不能马上回答,也要先行回复,并给出回答问题的大概时间点,以便让客户有所预期。请注意,尽量避免在答应给出回复的时间点之后回复客户,这样会给客户带来非常不好的印象。

  2、Email(Almost)Like a CEO - (几乎)像首席执行官那样写邮件

  根据一位范德堡大学的教授经年研究超过三万封邮件后总结出来的经验,公司里的首席执行官、首席财务官等写邮件的特点是:

  简明扼要, 而且时常带有拼写错误和错误的语法……

  公司里中等职位的职员写邮件的特点是:

  长、带有分析、辩论性质居多,同时充满了各种行业术语和对简单问题的过度阐释……

  而低等职位的职员,他们:

  经常用工作邮件发一些笑话、贺卡和使用表情符号……

  根据麦肯锡的一项统计,在办公室里工作的人士每天有1/3的时间是花在读和回复邮件中的,读、写邮件是非常重要的工作。因此,律师需要像首席执行官那样写邮件:简单、切中要点,但不要像首席执行官那样有拼写错误和语法错误——这是节省客户的时间和提高效率。冗长、充满思辨的法律意见书应当以信件或者备忘录的形式出现在邮件附件,而不是邮件的正文。

  评:虽然笔者也读过不少公司高管的邮件,平心而论,一般还是没有拼写和语法错误的,但公司高管的确很少写冗长的邮件,也很少在邮件中有所谓专业的术语和大段的分析。指令都很简单、命了,要求都非常明确。

  作为公司里的商务人员,最怕的就是收到律师的长篇大论和洋洋洒洒分析几十页的法律意见,从理论说到立法,然后到判例,甚至还加上不少的脚注进行阐释。以前笔者经常被公司里的商务人员问:你们律师能不能好好说话?能不能说简单一点我们能懂的话?当然,笔者一般都会解释这才能体现法律的专业性,不然谁都可以搞法律,这是不行的。从律师的角度来说,出具周全、逻辑、理论和实务上都完备的法律意见才是好的法律工作作品。但是,在出具佳作的时候,在邮件正文中将要点明确点明并写上推荐意见,是非常重要的事情。

  所有的公司法律顾问和外部律所的律师都要谨记:法律意见不是写论文,法律意见要以切中实际、解决问题为目的。以邮件形式给商务人员所发送的法律意见,在正文中一定不能长篇大论,如果有长篇大论,请放在附件里。

  3、Know when to Pick up the Phone - 知道何时拿起电话

  如果律师已经就某一个问题和客户往来邮件超过三轮,还未就该问题向客户解释清楚或者达成解决方案,这就是该拿起电话的时候了。当然,出于礼貌,律师可以先向客户发一个诸  如“please let me know when you have x minutes to discuss via phone”的问询邮件。

  评:这一条非常重要。笔者经常看到Group Email中有的法律顾问就某个细节问题反复邮件来邮件去,结果都收发80轮了,还没有把问题解释清楚或者将问题解决,这样的沟通方式是低效且无用的。这个时候应该拿起电话来进行解释,解释之后,发出确认邮件将所说的事情复述一遍。虽然电子邮件是律师日常工作中的主要手段,但在适当的情况下,知道在何时应该拿起电话和客户进行沟通解释,不仅仅是工作方式、方法的问题,还是律师的职业素养和专业素质的体现。

  4、Don't be a “NO” Lawyer - 别做只说“不行”的律师

  对于公司法律顾问或者外部律师来说,简单对客户说“不行”是非常容易的事。好的律师应该经常说的不是“你不能这样做”,而是:“你不能这样做,但是,如果采取别的方式,这样做就能实现你的商业目的……”不能向客户提供创造性法律解决方案的法律工作者很难得到客户的认可。

  评:能否提供商务上可行的法律解决方案是判断律师经验的重要标准之一。识别法律风险只是法律工作者工作的第一步,在风险识别完成后,如何提供商务上认可的手段去控制法律风险才是真正检验律师功力的地方。在实践中,很少有“绝对不行”或者Deal Breaker的法律风险,大多数法律风险都处于灰色地带,既未达到足以杀死交易,也并不能掉以轻心。在这样的情况下,能向客户指明解决途径的法律工作者,才能得到客户的信任和认可。

  5、Define your role Broadly - 更广定义自己的角色

  不要仅仅说自己只是一个“专利律师”或者“其他专业的律师”,去掉“专利”或者其他形容词的限制,在更广的维度上去看待客户和客户的问题。

  评:这一点涉及到公司法律顾问和外部律师的视角问题了。应该试着跳出专业、跳出固定的思维去考虑客户所面临的问题。法律工作者不应当仅仅是法律工作者。当然,法律工作者不能忘了立足之本是法律,根本角色是律师,基本任务是识别法律风险、控制法律风险、解决法律风险。在此基础上,试着从更广的维度去发现问题,看待问题,解决问题。

  6、Remember that Integrity Matters - 记住诚信的重要性

  所有人都想赢。参与诉讼的律师想赢得诉讼,参与交易的律师想赢得谈判。但是为了达到目的,不能不惜一切手段。在法律工作者追求赢的同时,需要注意诚信。遵守游戏规则,注意职业伦理和职业道德,注意底线,不得越界。

  对于律师来说,言行和名誉是最重要的资产。不遵守职业伦理和道德,不负责任地为客户服务的律师是无法获得成功的。

  评:有关法律工作者的职业伦理和职业道德,有许多有意思的案例,笔者有空的时候会写一些。尽管有“the ends justify the means”的说法,但法律工作者一定要有底线意识。哪些事情是可以采用技术化的手段绕过去的,哪些事情是无法绕过去的底线,心中要有数。虽然康德那句“在这个世界上,有两样东西值得我们仰望终生:一是我们头顶上璀琛的星空,二是我们心中的道德律”都快被说滥了,但是还得要说:有适当的敬畏之心不是坏事。当然,法律工作者的道德和普通人的伦理道德并不能完全划上等号,但这并不意味着律师的职业道德可以轻易舍弃。

  7、Instill Confidence - 灌输信心

  传统的说法是“the business folks drive the business”,但是,卓越的律师可以成为项目的引导者。这需要法律工作者给自己灌输信心。

  评:需要承认,大部分时候,法律并不是商业活动的最终决定因素。有时候法律工作者需要将自己放在一个支持和辅助的地位去帮助商业目的和商业成功的实现,商业世界,商业法则,由商务人士主导也是题中应有之义。但是,法律人绝不能将自己放在一个旁观者的位置,当客户遇到问题,需要解决困难的时候,不能仅仅提示风险,甚至不能仅仅指出解决风险的几条途径而让客户自行决定选择哪一条。法律工作者需要运用自身的专业判断和专业素质帮助客户去解决问题,在必要的时候还需要成为引导者,帮助客户作出正确的选择,实现其商业目标。

  8、You don't need to have all the right answers, Just ask the right questions - 不必答对所有的问题,但需要问对正确的问题

  解决现实中的法律问题并不像在法学院的考试里将每道题答对就了事儿。给客户留下深刻印象也并不需要像提供标准正确答案那样。法律顾问时常需要做的事情是:倾听事实、问正确的问题、引导客户去决定适合自己的正确答案。正如哈佛商学院的一位教授曾经说过:“所有人都认为成功的商业领袖总是知道如何说和走正确的道路。但是事实上,他们不是…..90%以上的难关在于学习如何问正确的问题,关键的问题能帮助你厘清问题的要点,诊断问题并制定出行动计划”

  评:法律工作者不一定也不必要知道所有问题的答案,尤其是在不确定性较强的情况下。长久以来,对法律是一门技术还是艺术存在不同的看法。笔者认为,法律有技术化的一面,也有艺术化的一面。法律并不是1+2=3那样绝对的事情,现实中千变万化的情况,使法律会存在变数,律师给出的法律意见也可能带有不确定性(所以有时候客户会看到律师给出法律意见时的种种假设情况)。有时候,法律工作者很难给出100%确定的答案甚至没有答案,原因也正在于此。但笔者觉得,法律的有意思之处就是在一个不确定的世界里尽力去寻求确定性和可预期性。只要问对问题,并明确问题的关键所在,法律工作者就能给出好的意见。

  9、Always Keep Learning - 保持学习

  生活里有一条不变的原则就是变化。法律、法规和司法、甚至是技术、商业模式、地缘政治都在不停的变化。法律工作者只有不停地学习才能跟上节奏。

  评:从清闲的角度看,律师绝对不是一个好职业。三天不学习就要落后是摆在每个法律工作者面前严酷的现实。整个法律环境、商业环境甚至是政治环境的变化,都深刻地影响着法律工作者的法律工作。除了在技术上要紧跟变化之外,法律工作者还需要通过不断学习,定期跟进商业世界、技术发展和政治环境的发展。你以为埃博拉的蔓延和北美天然气价格的走低和法律工作者没有关系?错,大量的商业诉讼可能就来自这些事件;你以为乌干达新出台的石油法和法律工作者没有关系?错,你的客户可能会要求你就相关事件提出法律意见;你以为英国上诉院的一个判决和法律工作者没有关系?错,很可能在下次谈判英国法管辖的合约时,你就需要将判决中涉及到的相关风险采用技术手段进行规避。终身学习是我们这个时代对法律工作者的一个基本要求。这也是法律工作者苦逼的因素之一。

  10、Under-Promise and Over-deliver - 留有余地,超越客户预期

  法律工作者不能对客户给出超出实际情况的许诺。一旦许诺,必须做到。

  评:一旦法律工作者向客户许诺在某个时限之前完成某项工作或者获得某个结果,在客户的心中,该项许诺其实是一个带有约束力的义务。不要打破客户的预期,否则将会破坏客户的信任,给未来的合作带来障碍。有的时候,留有余地的许诺,超越客户预期往往是一个更好的方法。



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